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勿过度防晒!阳光对人体健康不乏好处

时间:2020-06-19      浏览:201
勿过度防晒!阳光对人体健康不乏好处

炎炎夏日顶着大太阳在户外活动时,刺眼阳光让眼睛睁不开,高温令人狂冒汗,如果没做好防晒,时间一久皮肤还会晒伤。炙烈阳光虽然令人不舒服,但不要忘记阳光是生命三要素之一,曾有诺贝尔医学奖得主说:「人体所有的能量都源自太阳光。」

阳光的三大组成

太阳光包含可见光、红外线、紫外线三大主要成分(注 1),可见光顾名思义是肉眼感受到的光,而红外线与紫外线为不可见光。红外线是波长比可见光长的光线,紫外线是波长比可见光短的光线,因频率、能量不同对身体会产生不同效应。

紫外线

阳光最广为人知的重要性是:皮肤吸收阳光中的紫外线后合成维生素 D(注 2),维生素 D 于小肠结合钙质有利吸收能强健骨骼、增强人体免疫力。日晒不足时,可能缺乏维生素 D,钙的吸收会受影响。

紫外线在清晨或傍晚时几乎都被大气层吸收或折射了,建议上午 10 点到下午 3 点间每週 3~4 次让脸部、手臂及手掌日晒约 15 分钟,能帮助身体产生足够的维生素 D。

不过,日晒过度反而会破坏皮肤转化好的维他命 D,因此日晒以适度为宜;此外,紫外线也有杀菌消毒功效,棉被存留的人体皮屑、汗液容易滋生尘螨、细菌,中午时分阳光最强,晒个 1~2 小时便能有效消灭尘螨细菌,减少过敏机率。

蓝光

眼球内有数量稀少的「自主感光视神经细胞」(Intrinsically photosensitive retinal ganglion cells,ipRGC)对蓝光非常敏感,但它并非负责眼睛「看」的功能,而是将接收到的刺激传到大脑下视丘,再经神经传递至松果体抑制褪黑激素分泌,避免大白天却昏昏欲睡。

但过多蓝光刺激会影响睡眠週期,因此睡前长时间玩手机、平板,眼睛接触大量蓝光刺激后,很可能影响睡眠品质。蓝光是可见光中波长较短、能量较强的光,波长在 415~455 奈米间的蓝光(3C 电子产品萤幕所产生)对眼睛的伤害较大,长时间照射可能导致白内障及黄斑部病变等眼部疾病。

红外线

红外线是当我们站在阳光下或火炬前感到温暖(热)的原因(注 3),最早是由英国天文学家威廉赫歇尔(William Herschel)于 1800 年发现。波长介于 0.7~1.4 微米的称为「近红外线」(短波红外线),可穿入人体组织约 0.5~1 公分;波长介于 3~1,000 微米者为「远红外线」(长波红外线),组织穿透力较差,深度小于 0.2 公分。

近年来一些研究结果显示,适当运用红外线可帮助皮肤伤口癒合,缓解疼痛、僵硬、类风湿性关节炎,治疗眼科,神经和精神疾病等。近红外线对人体的疗效以产生热效应为主,可加温浅层肌肉血管,促进浅层血液循环。但因为温度高、禁忌较多,急性发炎、伤口细菌感染、有出血倾向者等不宜使用。

远红外线则是除热效应外还有非热效应(non-thermal effect,注 4),能量会被蛋白质吸收调节人体某些生化反应。因能量较低,组织温度上升不显着,所以禁忌症较少。

常见的远红外线治疗方式

人体皮肤可大量吸收红外线能量,但由于近红外线热量高,易对人体造成伤害,所以只有远红外线广泛应用于医疗,后者临床施行的方式分为两类,一种是由带电陶瓷板组成的远红外线发射器,放在患者上方 20 公分处以增加皮肤温度;另一种是较普遍的远红外线桑拿疗法,与传统桑拿不同,传统是藉由增加空气温度来加热身体,远红外线桑拿则是直接加热身体,不需使用空气为传热介质。

心血管疾病

有证据显示,接受远红外线照射对心血管有保护作用,受试者接受数週远红外线桑拿疗法后,动脉扩张能力和心肺功能显着提升,推测桑拿治疗是透过改善血管内皮细胞的功能达到效果。

糖尿病患伤口复原

糖尿病患若有伤口时癒合较慢,严重时脚部小伤口可能恶化成严重的溃疡,原因主要是长期高血糖引起周边血管病变,而使血管硬化或堵塞,导致伤口部位血液循环不良,氧气、养分、免疫细胞等无法有效运达受伤组织帮助伤口修复。而以远红外线照射伤口可促进微血管扩张,抑制发炎反应,并活化血管内皮细胞,增进伤口癒合。

结语

阳光的重要性在农业社会最受推崇,这也反映到古人对太阳的崇拜,中国、印度、埃及、希腊和马雅文化等古文明都曾将太阳奉为神明。电灯发明后,人们摆脱了只有白天才有充足光线的限制,阳光的崇高地位于是逐渐滑落,然而地球多数生命的演化,数十亿年来始终是在充满太阳光的环境下进行,因此阳光的各种成分也都深深影响人体健康。

曝晒太阳的确会造成皮肤晒伤甚至增加皮肤癌机率,但过度防晒也会将阳光对身体的好处挡在门外,因此千万不要过度防晒,适度晒晒太阳,对身体健康绝对有好处。

注 1:无论太阳的光或热,都是太阳释放的能量以辐射通过真空状态的太空抵达地球。注 2:维生素 D 是由紫外线照射前驱物后发生光化学反应转变而成,动物皮肤细胞含这种前驱物质(7-脱氢胆固醇),因此多晒阳光是身体获得维生素 D 的简易方法。注 3:推测细胞可能透过两种主要类型的光受体(细胞色素 C 氧化酶和水分子)吸收红外线的能量。注 4:波长为 8μm 的远红外线,最容易被人体蛋白质吸收,但蛋白质温度并不会发生变化,因此称为非热效应。