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健康生活助平衡荷尔蒙‧让我们优雅地老去

时间:2020-06-18      浏览:104
健康生活助平衡荷尔蒙‧让我们优雅地老去(雪兰莪‧八打灵再也讯)人口老化是伴随着工业化和城市化进程的必然现象,越来越多的人迈入年老队伍。如今随着整个大环境的改变,许多人尚未达到65岁,身体机能就已频频当机,提早进入老化阶段。人口老化与身体老化虽不尽相同,却又紧密相连。内分泌内科顾问兼名誉教授拿督卡立(Khalid)披露,老化是指生理上变老,生理功能逐渐衰退,身体容易受到各种疾病的侵袭,因此如何优雅地老去(age gracefully),而不成为家人及社会的负担,是大家极之关注的课题。卡立医生指出,老化因素非常複杂,20至25%是由基因遗传所造成,后者会随着年龄的上升而收窄影响力,反之环境及生活因素(如抽烟及污染)对老化的影响力却愈老愈甚。“老化及衰退过程是细胞的固有属性。老化与染色体的端粒(telomere)减少、体内先进醣化终产物(Advanced Glycation End-products,AGEs)的增加及荷尔蒙的改变有关。”他说,染色体是载有遗传物质脱氧核醣核酸(DNA)的棒状结构,而端粒就像是装置在染色体末端的保护罩。2009年,3名美国科学家布莱克本、格蕾德及索斯塔克因发现染色体端粒与端粒酵素(telomerase),进而启发癌症与老化过程的新研究,结果获得诺贝尔医学奖的青睐。布莱克本与索斯塔克于1982年发现,当细胞分裂时,端粒中一个独特的DNA序列,有保护染色体免于降解之效。在格蕾德协助下,布莱克本也辨识出能製造端粒DNA的端粒酵素,倘若端粒耗损,细胞就会变老。然而,如果端粒酵素的浓度高,端粒长度就得以维持,细胞的老化便可获得抑制。同时,端粒酵素浓度过高将使细胞无止境地複製,进而可能引发癌症。研究也发现,端粒酵素在许多癌细胞上非常活跃,因此只要抑制这些酵素就能阻断癌症增殖,此机制因而成为癌症研究中最热切探索的项目。端粒耗损细胞会变老除了端粒问题,AGEs也是老化的主要因素。卡立医生解释,AGEs是指人体内的蛋白质细胞被葡萄糖附着(醣化蛋白质),经过自由基氧化后的最终产物,这个产物会进一步破坏蛋白质、脂类和核酸。“糖尿病患的AGEs含量高于常人,这是因为他们的血糖过高,以致蛋白质不断被醣化而变质,如果体内自由基过高,会进一步恶化情况。”他说,AGEs会被巨噬细胞佔用,然后被存储在组织,它会不时释放毒素,造成组织受损长瘢痕,因此当人体组织存有愈多的AGEs时,老化的步伐就会特别快。“身体血糖及自由基过高、拥有不良恶习如抽烟都会加速这个老化过程,不过体内有两大抗氧化剂能自动去除自由基,它们是抗过氧化物酶及榖胱甘肽(glutathiones)。”他提及,虽然有学者指通过维生素E、C及硒的营养补充可以强化这两大抗氧化机制,以延缓衰老,但是目前这项说法尚未获得证实。“AGEs过多确实对身体不好,不仅仅因为加速老化,而是它也会提高一个人的患癌风险。”荷尔蒙流失年长女性易骨折本地蒙纳斯(Monash)大学医学教授卡立医生披露,很多人都知道,老化与荷尔蒙(又称激素)的变化有着莫大的关係,例如当男女性步入更年期时,即意味着体内的生长激素、褪黑激素、脱氢异雄固酮(DHEA)、甲状腺素、胰岛素、抗利尿激素、红血球生成素等都走下坡。他说,某些分泌激素的内分泌腺如松果体及胸腺,早在青春期时就开始缩小;卵巢则在更年期时退化;主宰全身内分泌腺的脑下垂体也会随着年龄的上升而退化,它所分泌的激素如生长激素、促性腺激素、抗利尿激素(ADH)都会变得愈来愈少。同样地,肾上腺、胰脏及部份甲状腺也会随着年长而老化。“脑下垂体除了分泌生长激素,也会通过份泌特异的刺激激素来控制生殖腺、肾上腺或甲状腺。此外,它参与了尿液生产过程,并支配影响性高潮及子宫收缩的激素。”他提及,随着年龄的增长,脑下垂体会渐渐丧失功能,但一般上是无法被侦查出来,直至问题涌现,如出现早期更年期、性慾低落、低血压、疲惫及怕冷等一系列过早老化症候群时,当事人才会积极求诊找出病因。“荷尔蒙流失也会提高骨质疏鬆或骨骼变薄的风险,这造成病患易于骨折,尤以年长女性最常见。在脊柱骨折方面,65岁以上男性每年骨折率为1.4%,那些有性腺功能退化症或去势化(阉割或使用药物去除雄激素)且生长激素低落者,病发率会更高。”他列举几种重要的激素功能:睾酮―展现男性特徵脱氢异雄固酮(DHEA)―人体含量最高的荷尔蒙,真正功能仍成谜,女性若欠缺,会有性慾低落及难以达到性欢愉的表现。雌二醇―展现女性特徵生长激素―促进神经组织以外的所有其他组织的生长、促进机体合成代谢和蛋白质合成、促进脂肪分解等。甲状腺素―新陈代谢抗利尿激素―控制尿液的稀释及容量胰岛素―促进糖及脂肪酸的代谢靠荷尔蒙延老有副作用由于人类愈来愈长寿,年龄超过65岁的人口不断在增加,愈来愈多人遭受老化袭击,因此许多人都想通过荷尔蒙治疗而延缓衰老。卡立医生强调,只有当病患因荷尔蒙不足而引发疾病或健康衰退时,医生才会考虑给予荷尔蒙治疗。他说,如果公众只想通过荷尔蒙治疗来“回春”,这种不具医疗目的治疗反而会为当事人带来副作用。除了药物治疗,保有良好的生活方式也能平衡体内的荷尔蒙水平,这些干预有助于大家减少受到老化症候群的折腾,好好地安享晚年。”/良医‧报导:唐秀丽‧2013.05.03